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Quelles sont les qualités d’un grand leader dans le secteur pharmaceutique ?

Une conversation avec Kathryn Skorey

Née avec une curiosité naturelle et la détermination d’apprendre, Kathryn Skorey est devenue l’une des premières scientifiques en biochimie à être embauchée sur le site de Merck Frosst à Montréal.

Aujourd’hui, en tant que directrice principale de la biologie chez NuChem Sciences, Kathryn ne se contente pas de diriger une équipe de biologistes dans leur recherche de meilleurs médicaments — elle s’investit dans l’apprentissage et la réussite de son personnel.

Kathryn a pris le temps de nous parler de ce qu’il faut pour être un grand leader, de l’importance de l’honnêteté et de la transparence, et de ses réalisations au-delà de la découverte de médicaments.

Qu’est-ce qui vous a initialement poussée à devenir une scientifique ?

J’ai toujours eu un tempérament curieux, ce qui m’a conduit à une carrière scientifique. Même lorsque j’avais des difficultés en chimie au lycée, j’étais toujours passionnée par cette matière.

La plus grande influence sur mon parcours professionnel a été mon beau-frère, qui m’a fait visiter son laboratoire à l’Université Queen’s. Ce moment a été une véritable source d’inspiration.

À quoi ressemble une journée typique chez NuChem ?

Je fais beaucoup de choses que je qualifierais de leadership, plutôt que de gestion typique. Une journée normale est probablement consacrée à l’examen de projets, à la communication avec les clients et mon équipe et au coaching de mon personnel. Ma porte est toujours ouverte, de sorte que mon équipe peut toujours venir me voir et me dire si quelque chose ne fonctionne pas.

Je passe également du temps à essayer de transmettre à mon équipe mes connaissances et mon expérience dans les domaines de l’enzymologie et de la chimie des protéines. Aujourd’hui, ils sont de plus en plus expérimentés et indépendants à ce niveau. Je ne gère pas nécessairement ce qu’ils font, je les supervise.

Le fait d’être un leader comporte-t-il son lot de défis ?

Bien sûr ! Mais nous ne devrions jamais avoir peur des défis ou des conflits. C’est dans ces moments-là que nous, en tant que coach, évoluons le plus.

Évidemment, il est toujours facile de gérer les choses quand tout va bien. Cependant, vous n’apprenez pas et ne grandissez pas de ces moments. Lorsque les choses ne vont pas bien ou qu’un projet est exigeant, vous devez trouver un moyen de le résoudre en sortant des sentiers battus. C’est là que vous apprenez.

Il en va de même pour aider votre équipe. Lorsqu’un membre du personnel entre et vous dit qu’il est confronté à des difficultés professionnelles ou personnelles, les dirigeants doivent se demander : « Que puis-je faire pour les aider ? »

Alors oui, il y a des défis à relever. Mais ne serait-ce pas vraiment ennuyeux si tout était parfait ?

Comment NuChem a-t-elle pu constituer son équipe de scientifiques talentueux ?

Grâce à de nombreux entretiens d’embauche et en étant prête à dire non à certains candidats.

Il nous arrive de refuser des personnes dont la personnalité clashe avec les nôtres ou qui n’ont pas les connaissances qu’elles devraient avoir au départ.

Personne ne va arriver dans un emploi en sachant tout, alors nous recherchons des personnes qui peuvent être formées, qui sont enthousiastes et qui veulent vraiment apprendre. Ils doivent faire preuve d’une curiosité et d’une détermination naturelles.

De quelles réalisations êtes-vous le plus fier au cours de votre carrière ?

Pour moi, c’est toujours grâce à mes collaborateurs.

Ma plus grande réussite est d’avoir assisté à la croissance de mon personnel — les voir arriver en tant qu’assistants de recherche, puis acquérir de l’expérience et devenir des leaders à part entière.

La découverte de médicaments peut être un domaine difficile, surtout dans le secteur de la recherche sous contrat. Qu’est-ce qui vous motive ?

Pour moi, ce serait le fait de pouvoir être un leader, un mentor et un coach pour une nouvelle génération de scientifiques. C’est ce qui me pousse à venir travailler tous les jours.

Je suis aussi d’un naturel curieux, alors c’est formidable d’occuper un poste où je peux apprendre en permanence. Je n’ai jamais cessé d’apprendre depuis le début de ma carrière.

De plus, travailler dans une CRO signifie que nous devons continuellement examiner de nouveaux sujets et de nouvelles approches pour demeurer à jour. C’est ce qui me motive.

Selon vous, qu’est-ce que NuChem offre au client en termes de valeur ?

Nous apportons de l’innovation. Ce mot a tendance à être galvaudé, mais il est très juste dans notre cas. Nous proposons des méthodes et des idées qui sortent complètement de ce que les gens considèrent comme la norme. Les idées que nous partageons avec nos clients sont révolutionnaires et elles peuvent être brevetées par nos clients.

En outre, il existe très peu d’organisations capables de faire de la chimie médicinale aussi bien que nous. Les employés de Merck que nous avons recrutés possèdent cette expertise. Encore une fois, la chimie médicinale est une affaire d’innovation et d’imagination de différents types d’approches. Si vous n’êtes pas dans ce domaine, vous pouvez vous demander pourquoi il est important d’apporter une légère modification à une molécule. Si vous êtes un grand chimiste médicinal, vous savez que cela a le potentiel de changer complètement les choses. Cette compréhension est vraiment précieuse.

Nous accordons également une grande importance à la transparence et à l’honnêteté — ce sont des valeurs que je partage. Si NuChem n’était pas une entreprise honnête, je ne pourrais pas travailler pour eux !

Quels sont les traits de personnalité les plus importants chez un leader ?

Les leaders doivent être visionnaires, mais ils doivent aussi partager cette vision avec les personnes qui les entourent. Ils doivent également avoir un plan clair et être à l’écoute.

Enfin, les leaders ne doivent pas avoir peur du conflit. Les plus grands leaders que j’ai rencontrés ont toujours été subtilement forts, et vous vous demandez : « d’où vient cette force ? » C’est parce que ces grands leaders reconnaissent immédiatement quand une erreur a été commise ou quand il y a un conflit. Ils prennent immédiatement des mesures pour régler ces problèmes et aller de l’avant.

Quelles sont les valeurs qui vous animent ?

Mes valeurs sont fondées sur l’honnêteté, l’équité et le respect. Je respecte les gens et j’attends d’être respectée en retour.

Une des choses que ma mère m’a apprises au sujet des enfants est que si vous voulez être un bon parent, respectez votre enfant. En retour, il vous respectera. La même règle s’applique lorsque vous dirigez une équipe.

Quand vous regardez l’histoire de la science, quelle découverte vous paraît la plus marquante ?

Je pense que la découverte de l’ADN a eu le plus grand impact dans l’industrie de la biologie. Depuis, l’ARNm est devenu un domaine énorme, comme nous l’avons vu avec le vaccin COVID-19.

Il existe une multitude d’informations sur les découvertes antérieures dans le domaine de la découverte de médicaments, à tel point que cela peut devenir écrasant ! J’aimerais voir notre secteur devenir plus efficace dans l’exploitation des données. Il existe une énorme quantité d’informations et nous pourrions nous retrouver à redécouvrir des choses que les gens savent déjà. À mon avis, la plus grande avancée à venir pourrait être l’utilisation de l’IA dans l’extraction des données.

L’importance de l’intelligence émotionnelle

Tout au long de sa carrière, Kathryn a passé beaucoup de temps à agir à titre de mentor pour jeunes membres du personnel et à conseiller les lycéens intéressés par les sciences. Quelles paroles de sagesse aurait-elle pour la jeune Kathryn ?

« Si je devais dire quelque chose à ma jeune personne, je dirais : “Apprends-en davantage sur les compétences non techniques et l’intelligence émotionnelle », dit-elle. «Comprendre ces choses est essentiel pour faire la différence entre être un manager et être un leader. Je pense que nous rendons un mauvais service à nos jeunes si nous ne leur enseignons pas ces compétences au début de leur carrière ».

 

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